《虛空世界》[虛空世界] - 第4章 勇者無畏(2)

想你說的有些道理。但這個計劃太棒了。我並不是說太空飛行很棒。我希望有一天會解決所涉及的工程問題。但太空飛行不是後院企業。當它到來時,它將由空軍來完成,或者作為一個大公司的項目,而不是由半成年的男孩來完成。」

項梁搖搖頭。 「**不會這樣做。它會在國會的地板上被嘲笑。至於公司,我有理由幾乎可以肯定他們也不會這樣做。」

劉太公疑惑地看着他。 「那麼在我看來,我們有生之年不太可能看到太空飛行。」

「我不會這麼說,」科學家反駁道。 「美國不是世界上唯一的國家。有一天早上聽到俄國人這樣做了,我不會感到驚訝。他們有技術能力,而且他們似乎願意在科學上花錢。他們可能會這樣做。」

「好吧,如果他們這樣做呢?」

項梁深吸了一口氣。 「我對俄國人沒有任何意見;如果他們把我打到月球上,我會向他們脫帽致敬。但我更喜歡我們的系統而不是他們的系統;如果事實證明他們可以在我們甚至沒有準備好解決它的情況下,在我們的設置下做如此大和如此美妙的事情,那對我們來說將是一個糟糕的一天。

無論如何,」他繼續說,「我對自己的土地有足夠的自豪感,希望它是我們,而不是其他國家。」

劉太公點點頭,改變了策略。 「即使這三個男孩有你需要的特殊技能,我仍然不明白你為什麼選擇男孩。坦率地說,這就是為什麼這個計劃在我看來是腦筋急轉彎。你應該有經驗豐富的工程師和機械師,你的船員應該是合格的火箭飛行員。」

項梁將整件事擺在他們面前,並解釋了他希望如何以微薄的預算執行他的計劃。等他說完,劉太公說:「那麼事實上,你之所以支持這三個男孩,是因為你手頭拮据嗎?」

「如果你願意這麼說的話。」

「我不是那樣說的;你做到了。坦率地說,我並不完全贊同你的行為。我不認為你有任何傷害,但你沒有停下來思考。

我不感謝你讓劉季和他的朋友們在沒有事先諮詢父母的情況下因為一件不適合他們年齡的事情而激怒。」

項梁感到他的嘴巴繃緊了,但什麼也沒說。他覺得他無法解釋為什麼他因為這種疑慮而徹夜未眠。

「但是,」劉太公繼續說,「我理解你的失望,也同情你的熱情。」他短暫地笑了笑。

「我給你做個交易。我會僱傭三名機械師,你來挑選出一名初級工程師或物理學家,來幫助你改裝你的飛船。到時候我會安排船員。在我看來,那裡不需要招聘。我們將能夠從一長串志願者中挑選。等一下,」

當項梁開始說話時,他說,「你對我沒有任何義務。我們將使它成為一種投機性的商業主張。我們將起草一份合同,根據該合同,如果您成功了,您可以將適當比例的**和獨家新聞故事、書籍、講座等的利潤分配給我。這看起來像是一條出路嗎?」

項梁深吸了一口氣。 「先生,劉太公。」他慢吞吞地說,「如果我上周有這個提議,我會馬上接受的。但我受不了。」

「為什麼不?」

「我不能讓孩子們失望。我已經答應了。」

「如果我告訴你絕對不可能讓劉季離開,會有什麼不同嗎?」

「不。我將不得不去尋找像你這樣的支持者,但不可能是你。讓自己被收買有點過分了。劉太公,無意冒犯! 感謝我向劉季提出的建議。」

劉太公點點頭。 「我怕你會有這種感覺。我尊重你的態度,博士。讓我把劉季叫進來,告訴他結果。」他開始朝門口走去。

「等一下,劉太公」

「是的?」

「我想告訴你,我也尊重你的態度。正如我告訴你的,這個項目很危險,非常危險。我認為這是一個適當的危險,但我不否認你有權禁止你的兒子和我一起冒險。」

「我擔心你不理解我,項梁博士。這很危險,當然,也很自然地讓我和劉夫人擔心,但這不是我的反對意見。我不會試圖讓劉季遠離危險。我讓他上飛行課;我甚至為高中招募兩名多餘的陸軍教練員。我沒有試圖阻止他玩炸藥。這不是主要原因。」

「我能問一下是什麼嗎?」

「當然。劉季計劃於今年秋天在技術學院開始工作。我認為對他來說,接受良好的基礎教育比成為登月第一人更重要。」他再次轉身離開。

「等一下!如果你擔心的是他的教育,你會認為我是一個稱職的老師嗎?」

「誒?出色地教師,是的。」

「我將承擔指導男孩們學習技術和工程科目的責任。我會確保他們不會落後。」

劉太公猶豫了一下。 「不,博士,事情已經解決了。一個沒有學位的工程師一開始就會受到兩次打擊。劉季將獲得他的學位。」他快步走到門口,喊道:

「劉季!」

「來了,爸爸。」爭論的焦點跑到樓下,跑進了房間。他環顧四周,先是看着項梁,然後焦急地看着他的父親,最後看着他的母親,她從編織的地方抬起頭,沖他笑了笑,但沒有說話。

「結果如何?」他問道。

他父親直言不諱。 「劉季,你秋天開始上學。我不能接受這個計劃。」

劉季的下巴肌肉抽搐了一下,但沒有直接回答。相反,他對項梁說:「項羽和樊噲怎麼樣?」

「項羽正在掙扎。樊噲打電話給我,說他父親沒有多想,但不會禁止。」

「這有什麼不同嗎,爸爸?」

「恐怕不是。我不喜歡反對你,孩子,但說到這件事,我要對你負責,直到你二十一歲。你必須拿到學位。」

「但 。 . .但 。 . .看,爸爸。學位不是一切。如果這次旅行成功,我會很有名,以至於我不需要在我的名字上貼標籤就可以找到工作。如果我不回來,我就不需要學位了!」

劉太公搖搖頭。 「劉季,我已經下定決心了。」張良可以看出劉季正在努力阻止眼淚。不知怎的,這讓他看起來更老了,而不是更年輕。當他再次開口時,他的聲音很不穩定。 「爸爸?」

「是嗎,劉季?」

「如果我不能去,我至少可以去幫忙重建工作嗎?他們需要幫助。」

項梁用新的興趣看着他。他有點理解這個提議會讓男孩心痛和沮喪。劉太公看起來很驚訝,但很快就回答了。 「在學校開學之前,你都可以這樣做。」

「假設他們到那時還沒有結束?我不想離開他們。」

「很好。如有必要,您可以在第二學期開始上學。這是我最後的讓步。」他轉向項梁博士。

「我會指望你輔導的。」然後對他的兒子說:「但事情就這樣結束了,劉季。當你二十一歲的時候,如果你願意,你可以在太空飛船上冒險。坦率地說,如果你下定決心去嘗試,我希望你還有很多機會嘗試第一次登月。」他站了起來。

「豬八戒與嫦娥?」

「誒?是的,也許會看到!」他恭敬地轉向他的妻子。

她把針織物放在腿上,強調地說。 「放開他,老公!」

「誒?親愛的你說的是什麼意思?」

「我的意思是,如果可以的話,讓男孩去月球。我知道我說了什麼,而且你為我提出了一個很好的論據。但我聽過,也學過。項梁博士是對的;我錯了。我們不能指望把它們留在巢里。」

「哦,我知道我說了什麼,」她繼續說,「但是一個母親一定會哭一點。同樣,這個國家不是由不敢去的人建立的。劉季的曾祖父開着一輛馬車翻山越嶺,在這個地方安家落戶。

那年他十九歲,他的新娘才十七歲。他們的父母反對這一舉動,這是一個家庭傳承問題。」她猛地一動,一根織針斷了。

「我不想認為我讓血液稀薄了。」她起身,快步離開了房間。

劉太公的肩膀下垂。 「你得到了我的許可,劉季,」他馬上說道。 「博士,祝你好運。現在,請原諒我。

他跟着他的妻子。

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