《霜雪墜落以後》[霜雪墜落以後] - 第1章 序章

21世紀以來,人類科技進入突飛猛進、一日千里的高速發展階段。各式各樣的全新技術相繼誕生,豐富着人類的生活,並將人類從繁重的工作勞動中解放出來。隨着資源利用率的持續提高,食物供給、交通設施、居住條件、衛生環境通通實現了高度一致的規模標準化。社會總產出的急速擴大加快了資源分配的效率,全球人民生活條件的差異被迅速抹平。

當世界不再有貧窮、飢餓、歧視,更沒有戰爭、暴動或者疫病,甚至連天災都能完全預測並控制住損害。在一切都無比美好的時代,財富地位名譽都成了少數人的追求,富足的生活得到保障,人類唯一的追求就只剩下了生命的長度。但與人類擁有的科技能力相比,人類本身的進化卻緩慢得讓人絕望。

在21世紀最後的二十年里,人類壽命達到最高125歲,平均118歲的數據峰值後,便再難有寸進。對於醫療領域的研究進入瓶頸,邊際收益極大降低。醫療水平僅能彌補人生中遭遇的各種意外對壽命的影響,並不能直接提高生命長度。也就是說,只能讓人多活,卻不能讓人晚死。

截至21世紀末,一度被認為是科學禁區的基因改造技術都被證明無效。最新的研究成果已經得出「人類出生後前三年的行為便決定了理想狀態下的人生總長度」的結論,而這裡的「人生總長度」被證明是0到125的區間,這一結論一度使學界陷入絕望。

125歲的生命極限,就像是神給人類施加的禁錮。或許再經過百萬年的生物進化,人類可以超越極限,但那就不是出生在這個時代的人值得考慮的事情了。無論思想如何放飛,人類的身體必然在大限來臨時步入終結,最終塵歸塵、土歸土,一生的作為再與本人無關。

不過,人類並不會在困難前輕易止步。22世紀伊始,「人類進化學」的先驅者們提出理論假設並成功研製出世界上第一套意識平移系統。系統通過最大限度獲取人類大腦神經元中的電化學信號變化規律,在原本用於仿生人的人工腦上實現了人類意識的重現。

被平移進仿生人的人工腦里的人類的意識,能夠保留一切原有認知,從而達成身體置換的目的。既然身體有極限,那就為意識換上沒有極限的身體,從而間接達成進化和永生的目的。

當時的仿生人技術已經非常完善,早在21世紀中葉,仿生人的使用便已完全替代了人類在第一產業和第二產業中的位置,即便是一向被認為人類難以被替代的第三產業,80%以上的工作崗位也早已換上了仿生人。仿生人在單一領域的知識儲備與學習能力遠超人類,他們擁有可替換的肢體與器官,具備強大運算能力的人工腦,毫無瑕疵可以滿足一切需求的外貌、身材和聲音,可定製化的語言模式和行為方式,同時又沒有針對工作時間、強度以及危險性的要求,更沒有法律保護仿生人的權利。隨着生產技術的迭代,製造價格的顯著降低,沒理由不替代掉人類。

而在意識平移的實驗成功後,起初並沒有得到大眾的廣泛認可,道德和人倫問題都在其次,主要是仿生人的身體缺乏足夠的感知力,無法讓進入其中的意識享受人類的娛樂活動。

不過,人類絕不會在困難前輕易止步,更何況是一個想像力豐富的超大規模新興市場。仿生人身體組件的實用性研發迅速提上日程,並在短短兩年內就實現了革命性的突破,通過植入數以萬計的微型傳感器在仿生人身體上實現人類的一切感覺得以實現。隨着微納米級別傳感器實現量產,仿生人的身體對於快感的感受能力甚至超過的正常的人體。

只是一杯普通的雞尾酒就能讓仿生人身體感受到堪比吸毒的興奮感,而且毫無副作用,既不會讓身體感官減退,也不需要強迫加大劑量。飲酒還只是最簡單的例子,在性快感的強化更是吸引到相當數量的享樂主義者。而仿生人身體的可替換性同時吸引到大批愛好特殊的極端人士。

與此同時,意識平移的技術日趨成熟。僅僅就像經歷了一場小手術,生活就能實現天翻地覆的改變。更換身體的潮流迅速引爆。身體不再衰老,時間變成了無限,任何原本想嘗試卻不敢嘗試的享樂都可以提上日程。

隨着換用仿生人身體的人數越來越多,集成了各種增強現實組件的肢體相繼出現,各種消費者想都想不到的功能

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